La perfusión miocárdica es una prueba de imagen. También se llama prueba de esfuerzo nuclear. Se hace para mostrar qué tan bien fluye la sangre a través del músculo cardíaco. También muestra qué tan bien está bombeando el músculo cardíaco. Por ejemplo, después de un ataque al corazón, se puede hacer para encontrar áreas de músculo cardíaco dañado. Esta prueba se puede hacer durante el descanso y mientras hace ejercicio.

Una gammagrafía de perfusión miocárdica utiliza una pequeña cantidad de una sustancia radiactiva, llamada marcador radiactivo. El trazador viaja a través del torrente sanguíneo y es absorbido por el músculo cardíaco sano. En el escaneo, las áreas donde se ha absorbido el trazador se ven diferentes de las áreas que no lo absorben. Las áreas que están dañadas o que no tienen un buen flujo sanguíneo no absorben el trazador. Las áreas dañadas pueden llamarse “puntos fríos” o “defectos”.

Una exploración de perfusión miocárdica de esfuerzo evalúa el flujo de sangre al músculo cardíaco cuando está estresado. El corazón suele estar “estresado” por el ejercicio. Pero, si no puede hacer ejercicio, el corazón puede estresarse tomando un determinado medicamento que aumenta el ritmo cardíaco o dilata los vasos sanguíneos, como ocurriría durante el ejercicio.

Después de inyectar el trazador radiactivo, se usa un tipo especial de cámara que puede detectar la energía radiactiva desde el exterior del cuerpo. La cámara toma imágenes del corazón durante el estrés y nuevamente más tarde en reposo. Se comparan los dos conjuntos de imágenes.