Un marcapasos es un pequeño dispositivo implantado en el pecho. Envía señales eléctricas para iniciar o regular un latido cardíaco lento. Por lo general, se coloca en el pecho, justo debajo de la clavícula. Se puede usar un marcapasos si el marcapasos natural del corazón (el nódulo SA) no funciona correctamente y causa una frecuencia o ritmo cardíaco lento, o si las vías eléctricas están bloqueadas.

Otro tipo de marcapasos se llama marcapasos biventricular. Se usa para ventrículos que no se contraen al mismo tiempo. Esto puede empeorar la insuficiencia cardíaca. Un marcapasos biventricular estimula ambos ventrículos al mismo tiempo. Esto aumenta la cantidad de sangre bombeada por el corazón. Este tratamiento se llama terapia de resincronización cardíaca (TRC).

En algunos casos, se puede usar un tipo de sistema más nuevo llamado marcapasos sin cables. Este dispositivo se implanta dentro del propio corazón. No utiliza cables para estimular el corazón.

¿Qué es un desfibrilador cardioversor implantable (DCI)?

Un desfibrilador cardioversor implantable (DCI) se parece a un marcapasos, aunque un poco más grande. Funciona de forma muy parecida a un marcapasos. Pero el ICD puede enviar una descarga de energía que restablece un latido cardíaco anormal a la normalidad.

Muchos dispositivos combinan un marcapasos y un ICD en una sola unidad para las personas que necesitan ambas funciones. Después de administrar la descarga, se encuentra disponible un modo de estimulación de “respaldo” si es necesario durante un breve período de tiempo.

El ICD tiene otro tipo de tratamiento para ciertos ritmos rápidos llamado marcapasos antitaquicardia (ATP). Este es un impulso acelerado enviado para corregir el ritmo. Esto se puede usar en lugar de electrocutar el corazón en algunos casos.

Otro tipo de ICD llamado ICD subcutáneo no implica colocar un cable en el corazón. En cambio, este dispositivo se implanta en la región axilar izquierda. El cable Ann ICD se introduce debajo de la piel sobre el esternón. Puede administrar choques de energía para tratar los ritmos cardíacos que amenazan la vida. Pero no puede actuar como un marcapasos.